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Paco Festa: de jugar al Basquet en Villa del Parque a jugar con Maradona en Boca.

Jugaba al b√°squet en Boca, fue convocado para un entrenamiento por el Doctor a fines del 96 y estuvo cerca de militar en las dos disciplinas al mismo tiempo.

Sus or√≠genes xeneizes quedaron marcados a fuego cuando en el a√Īo 81 Boca contrat√≥ a Diego Armando Maradona. El padre de Sebasti√°n Festa, que en ese entonces ten√≠a 9 a√Īos, hab√≠a operado a Pr√≥spero C√≥nsoli, presidente de Argentinos Juniors y protagonista principal en la transferencia del 10 a la Ribera. Como recompensa, su pap√° recibi√≥ un par de plateas anuales para ver en vivo su magia en la Bombonera. Lo que nunca hubiera imaginado Paco es que 15 a√Īos m√°s tarde iba a entrenarse al lado de aquel zurdo de rulos que estaba por irse al Barcelona.

Paco Festa: de jugar al Basquet a jugar con Maradona en Boca.




Carlos Salvador Bilardo intentaba encontrarle la vuelta al equipo de Boca en el segundo semestre del 96. A la par, el equipo de básquet conducido por Julio Lamas avanzaba a pie firme en la Liga Nacional. Los entrenadores se tenían aprecio y hasta se llegaron a reunir para debatir sobre planes de entrenamientos y manejo de grupo, asado mediante, en Casa Amarilla.

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Paco ten√≠a el gen bostero y con la pelota naranja en sus manos dejaba clara su condici√≥n de jugador-hincha al punto tal que, con el tiempo, se convirti√≥ en el m√°ximo exponente de la instituci√≥n en b√°squet. Era habitu√© en la Bombonera y hasta hab√≠a declarado en alguna entrevista que lo apasionaba el f√ļtbol, que lo practicaba y se describ√≠a como “un 5 con llegada”.

Festa con Maradona y Próspero Cónsoli, justo antes de compartir un entrenamiento juntos

“La gente de Boca sab√≠a que yo era hincha y siempre te relacionan con un jugador de f√ļtbol. En mi caso, como soy aguerrido, todos me dec√≠an que me parec√≠a a Blas Giunta o Chicho Serna”. Aunque de ni√Īo mostraba su habilidad con las manos siendo arquero en el Club Gimnasia y Esgrima de Villa del Parque, √©l disfrutaba m√°s en la mitad de la cancha, siendo term√≥metro del equipo, anticipo de lo que ser√≠a su desarrollo como base en b√°squet.

El mi√©rcoles 11 de diciembre del 96 estaba por terminar el entrenamiento en la Bombonerita cuando Lamas le dijo que despu√©s de ducharse quer√≠a hablar con √©l. Paco titube√≥ y crey√≥ que hab√≠a cometido alg√ļn error en la pr√°ctica, pero mantuvo la compostura hasta el cara a cara. “Mir√°, ma√Īana practica la Primera de Boca en el Centro At√≥mico de Ezeiza y te ten√©s que presentar para entrenar con el equipo, llev√° botines”, lo sorprendi√≥ Lamas. Despu√©s de cerciorarse de que su DT no estaba bromeando, le pidi√≥ prestado de urgencia el calzado con tapones a un amigo y se mentaliz√≥ para la adaptaci√≥n de deporte.

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Festa estaba citado a las 9 en Ezeiza, pero a las 13 ten√≠a que presentarse en el aeropuerto para partir a Comodoro Rivadavia, donde el equipo de b√°squet iba a viajar para disputar una nueva jornada del certamen al d√≠a siguiente. Su padre no pudo acompa√Īarlo y fue con su t√≠o.

Maradona, Bilardo y Tata Brown, las caras m√°s conocidas de Boca en 1996 (NA)

“Cuando llegu√© estaban todos los jugadores en el gimnasio. Algunos me miraban como diciendo ‘¿qui√©n es este?’, pero otros como el Manteca Mart√≠nez y Carrario me conoc√≠an porque ven√≠an a ver el b√°squet, me reconocieron y se acercaron a preguntarme qu√© hac√≠a ah√≠”, rememora.

Nery Pumpido, ayudante de campo de Bilardo, le pregunt√≥ de qu√© jugaba para terminar de armar los equipos para una pr√°ctica de f√ļtbol informal. √Čl mantuvo la postura de siempre: “Juego de 5, pero tengo llegada”.

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Todavía respira el olor del césped recién cortado y los lujos que el plantel profesional xeneize podía darse en ese entonces. Le dieron una pechera del mismo color que las del Pepe Basualdo, Carrario y Martínez. Del otro lado estaban Hugo Romeo Guerra y Giunta, entre otros. Aquel grupo contaba con Diego Latorre, Nelson Vivas, Diego Cagna, Navarro Montoya y un juvenil Juan Román Riquelme. Por alrededor de la cancha corrían Maradona y Caniggia, quienes estaban ligados al club pero recién volverían a las canchas oficialmente en 1997.

Giunta la pic√≥ desde afuera del √°rea y adelant√≥ al equipo oponente de Festa, quien encontr√≥ un rebote a la salida de un c√≥rner e igual√≥. Despu√©s de dedicarle el gol a su t√≠o, los goleadores de la primaveral ma√Īana de Ezeiza se sacaron chispas en la mitad de cancha: “La pelota estaba dividida y justo quedo cerca con Giunta, al que desde la platea ve√≠a que iba con todo y hac√≠a volar a los rivales. Entonces pens√© ‘tengo que ir fuerte’, lo pech√©, se cay√≥ al piso y me qued√© con la pelota. Todos los compa√Īeros dijeron ‘uhhh’, que son√≥ a ‘Blas, ¿c√≥mo vas a permitir que te hagan eso?’”.

Festa, con la de Boca en la Liga Nacional

Pero el dur√≠simo Blas Armando, que alg√ļn d√≠a amenaz√≥ al Mono Burgos (“Nene, ¿vos quer√©s morir en este instante”?), se tom√≥ revancha: “A la siguiente jugada me barri√≥ y me levant√≥ por el aire. Fue una cosa hermosa. Fue un honor que me pegara Giunta”. A la pr√°ctica de ensue√Īo de Festa le quedaba un final inmejorable: el partido termin√≥ con un contragolpe liderado por Carrario en el que se desprendi√≥ desde la mitad de la cancha para generar el dos contra uno con el arquero y sentenci√≥ el 4-3 a favor de los suyos. “Hice honor a mis caracter√≠sticas de 5 con llegada y festej√© el gol colg√°ndome del alambrado. A mi t√≠o no le daban los dedos para marcar el tel√©fono y llamar a mi viejo para contarle”, relata entre risas.

Luego de la acci√≥n hubo di√°logo con Bilardo: “Me dijo que ve√≠a bien c√≥mo usaba el cuerpo. Yo estaba entrenado, jugaba profesionalmente al b√°squet donde usaba mucho el cuerpo, no es que ven√≠a de la nada. Le dije que era de Villa del Parque, que √©l era de La Paternal, barrios con mucha historia deportiva. Y le aclar√© que ten√≠a noci√≥n de las dimensiones de una cancha de papi f√ļtbol, que es parecida a la de b√°squet. Que si me daba dos o tres meses le iba a agarrar la mano a la de 11. Lo sorprendi√≥ que un jugador de b√°squet se entrenara e hiciera dos goles”.

Le rogaron que mantuviera hermetismo total sobre su participaci√≥n con el equipo de f√ļtbol, pero la noticia se filtr√≥ a pesar de que el entrenamiento hab√≠a sido a puertas cerradas. Paco se sac√≥ los botines, se ba√Ī√≥ y visti√≥ con la ropa de concentraci√≥n de Boca B√°squet y vol√≥ a Comodoro, donde se entren√≥ con el bal√≥n naranja esa misma noche. Cuando al otro d√≠a baj√≥ a desayunar junto al resto de sus compa√Īeros recibi√≥ felicitaciones y cargadas porque hab√≠a salido en la tapa del diario Ol√©: “A la noche iba a jugar al b√°squet y le quer√≠a pasar la pelota a los √°rbitros con el pie”.

El recorte del diario Ol√© en el que informaron la posibilidad del traspaso de Festa del b√°squet al f√ļtbol

La posibilidad de que Festa se convirtiera en futbolista pas√≥ a ser real. El base se junt√≥ con el tesorero y responsable del b√°squet del club, Orlando Salvestrini, para convencerlo de que lo dejaran jugar al f√ļtbol: “Si me volv√≠a loco cuando hab√≠a 3 mil o 4 mil personas gritando ‘dale Boca’ en la Bombonerita, imaginate lo que me pasar√≠a con 50 mil en la Bombonera... Para m√≠ era una locura”.

Pero la idea de ser el primer profesional que jugara en dos disciplinas profesionales en Argentina se disipó por varios motivos. Bilardo fue cesanteado a los pocos días para abrirle paso al Bambino Veira. Tanto Salvestrini como Lamas pretendían que se concentrara en el básquet en el primer semestre del 97, liga en la que el Xeneize finalmente se consagró. La pretemporada y los compromisos internacionales con el básquet terminaron de enfriar el asunto.

“Fue una experiencia incre√≠ble, que solamente en un club como Boca puede pasar. Una an√©cdota linda, divertida, agradable. Despu√©s de eso varios jugadores de f√ļtbol me ped√≠an cambiar sus camisetas por las m√≠as de b√°squet”. Aquella ma√Īana de gloria futbol√≠stica quedar√° grabada por siempre en su memoria.

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