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El segundo paciente en el mundo curado del VIH revel√≥ su identidad: es venezolano y quiere ser “embajador de la esperanza”

El hecho de que la curaci√≥n del primer paciente permaneciera aislada durante casi diez a√Īos hac√≠a pensar a algunos expertos que se trataba solo de un golpe de suerte.

Con un metro ochenta de altura y complexi√≥n robusta, cabello largo, oscuro y una sonrisa f√°cil, Adam Castillejo irradia buena salud y alegr√≠a (Foto: @IgualdadLGBT) Un segundo paciente en el mundo se cur√≥ del VIH, el virus del sida, tras haberse sometido a un trasplante de c√©lulas madre, indicaron el martes sus m√©dicos, al no detectar ning√ļn rastro de la infecci√≥n 30 meses despu√©s de haber abandonado el tratamiento tradicional.

El segundo paciente en el mundo curado del VIH revel√≥ su identidad: es venezolano y quiere ser “embajador de la esperanza”




El llamado “paciente de Londres”, un enfermo de c√°ncer originario de Venezuela, cop√≥ las portadas de los medios de comunicaci√≥n el a√Īo pasado cuando investigadores de la Universidad de Cambridge anunciaron no haber detectado en su sangre ning√ļn rastro del virus que causa el sida durante 18 meses.

El profesor Ravindra Gupta, autor principal del estudio publicado este martes en la revista The Lancet HIV, indic√≥ que los nuevos resultados son “todav√≠a m√°s determinantes”.

“Buscamos en un n√ļmero considerable de lugares en donde el VIH le gusta esconderse y pr√°cticamente todos eran negativos”, salvo algunos restos “f√≥siles” del virus no activo, explic√≥ Gupta a la agencia AFP. “Es dif√≠cil imaginar que se eliminen todos los restos de un virus que infecta a miles de millones de c√©lulas”, a√Īadi√≥.

Por ello, “sugerimos que nuestros resultados representan una curaci√≥n del VIH”, escribieron los autores del estudio.

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Como el “paciente de Berl√≠n”, el estadounidense Timothy Ray Brown considerado curado en 2011, el de Londres se someti√≥ a un trasplante de m√©dula √≥sea para tratar un c√°ncer de sangre. Recibi√≥ as√≠ c√©lulas madre de donantes portadores de una mutaci√≥n gen√©tica rara que impide al VIH implantarse, el CCR5.

El hecho de que la curaci√≥n del primer paciente permaneciera aislada durante casi diez a√Īos hac√≠a pensar a algunos expertos que se trataba solo de un golpe de suerte.



“Nuestras conclusiones muestran que el √©xito del trasplante de c√©lulas madre como tratamiento del VIH (...) puede reproducirse”, estiman los investigadores.

“Otros pacientes se sometieron a un tratamiento similar, pero ninguno ha ido tan lejos en la remisi√≥n (...) Seguramente habr√° otros (casos), pero tomar√° su tiempo”, seg√ļn Gupta.

Entretanto, el paciente de Londres decidi√≥ revelar esta semana su identidad en una entrevista con el New York Times. “Quiero ser embajador de esperanza”, explic√≥ Adam Castillejo, de 40 a√Īos, que creci√≥ en Caracas.

El 98% de las transmisiones de VIH se dan por la vía sexual

Con un metro ochenta de altura y complexión robusta, cabello largo, oscuro y una sonrisa fácil, Castillejo irradia buena salud y alegría. Pero no todo ha sido fácil. Su viaje a la cura ha sido arduo y agonizante, involucrando casi una década de tratamientos agotadores y momentos de desesperación.

En marzo pasado, los científicos anunciaron que Castillejo había sido curado de VIH después de recibir un trasplante de médula ósea para su linfoma. El donante portaba una mutación que impedía la capacidad del VIH para ingresar a las células, por lo que el trasplante esencialmente reemplazó el sistema inmune de Castillejo con uno resistente al virus. El enfoque, aunque efectivo, no es una opción práctica para todos los casos de VIH debido a los riesgos involucrados.

Solo otro individuo con VIH, Timothy Ray Brown, el llamado paciente de Berlín, ha sido curado con éxito, y han habido muchos otros intentos fallidos. De hecho, los médicos de Castillejo no esperaban que su caso fuera convertirse en algo tan histórico.

Adam Castillejo es de ascendencia espa√Īola-holandesa y trabajaba para una empresa de ecoturismo.

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Cuando era joven, se dirigió primero a Copenhague y luego a Londres en 2002. En 2003 descubrió que había sido infectado.

“Recuerdo cuando la enfermera me lo dijo. La sensaci√≥n de p√°nico fue inmediata”, dijo. En ese momento, diagn√≥stico positivo de VIH era pr√°cticamente como una sentencia de muerte, y Adam ten√≠a solo 23 a√Īos. “Fue una experiencia muy aterradora y traum√°tica”.

A√Īos despu√©s, cuando su mente parec√≠a haber encontrado el equilibrio entre la ansiedad y la enfermedad, lleg√≥ el segundo golpe. Adam estaba en la ciudad de Nueva York, visitando amigos y tomando un brunch en el Upper East Side, cuando lo llam√≥ una enfermera de la cl√≠nica a la que acud√≠a para chequeos regulares. “¿D√≥nde est√°s?”, le pregunt√≥ ella. Cuando Castillejo le dijo, ella solo le explic√≥ que ten√≠an algunas preocupaciones sobre su salud y que √©l deber√≠a regresar de inmediato desde Londres.

Hab√≠a estado experimentando fiebres, y las pruebas mostraron que eran el resultado de un linfoma en Etapa 4. “Nunca olvidar√© mi reacci√≥n ya que una vez m√°s mi mundo cambi√≥ para siempre”, confes√≥. “Una vez m√°s, otra sentencia de muerte”.

Siguieron a√Īos de quimioterapia severa, adem√°s del VIH. Cada vez que sus onc√≥logos ajustaban su tratamiento contra el c√°ncer, los m√©dicos de enfermedades infecciosas ten√≠an que recalibrar sus medicamentos para el VIH.

Hay poca información sobre cómo tratar a las personas con ambas enfermedades, y las personas con VIH positivo no pueden participar en ensayos clínicos. Entonces, con cada nueva combinación de quimioterapia, los médicos de Castillejo se aventuraban más en territorio desconocido.

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Por esa misma √©poca, explic√≥ que se sinti√≥ tan derrotado que tambi√©n contempl√≥ ir a Dignitas, una compa√Ī√≠a suiza que ayuda a las personas con enfermedades terminales a quitarse la vida: “Me sent√≠ impotente. Necesitaba control, para terminar mi vida en mis propios t√©rminos". Pas√≥ ese per√≠odo oscuro y emergi√≥ con la determinaci√≥n de gastar lo que quedara de su vida luchando.

A√ļn as√≠, en la primavera de 2015, sus m√©dicos le dijeron que no vivir√≠a para ver la siguiente Navidad. A veces se ofrece un trasplante de m√©dula √≥sea de un donante a personas con linfoma que han agotado sus otras opciones, pero los m√©dicos de Castillejo no ten√≠an la experiencia para intentarlo, especialmente para alguien con VIH.

Su amigo cercano, Peter, no estaba listo para rendirse, y juntos buscaron alternativas en línea. (Peter se negó a revelar su apellido por cuestiones de privacidad). Descubrieron que en un hospital de Londres estaba el Dr. Ian Gabriel, un experto en trasplantes de médula ósea para tratar el cáncer, incluso en personas con VIH.

En una semana, se reuni√≥ con el Dr. Gabriel, quien intent√≥ una tercera y √ļltima vez aprovechar las propias c√©lulas madre de Castillejo para un trasplante. Cuando eso fall√≥, el Dr. Gabriel explic√≥ que el origen latino de Castillejo podr√≠a complicar la b√ļsqueda de un donante de m√©dula √≥sea que coincidiera con el perfil gen√©tico de su sistema inmunol√≥gico. Sin embargo, para sorpresa de todos, el paciente r√°pidamente se relacion√≥ con varios donantes, incluido uno alem√°n, quiz√°s gracias al legado de su padre medio holand√©s, que portaba una mutaci√≥n crucial llamada delta 32 que dificulta la infecci√≥n de VIH. Un trasplante de este donante ofreci√≥ la tentadora posibilidad de curar tanto el c√°ncer de Castillejo como el VIH.

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Adam no lo podía creer. Recientemente le habían dicho que iba a morir, y ahora le dijeron que muy probablemente iba curarse de ambas enfermedades.

Dilema ético

Pero los investigadores reconocen que por ahora su método no es una solución para los millones de personas que viven con la enfermedad en el mundo y la controlan gracias a los antirretrovirales que deben tomarse toda la vida.

El procedimiento utilizado para ambos pacientes curados es muy pesado y peligroso y plantea cuestiones “√©ticas”, seg√ļn Gupta, estimando que s√≥lo podr√≠a aplicarse a enfermos que sufren alg√ļn tipo de c√°ncer de sangre.

“Hay que poner en la balanza la tasa de mortalidad de 10% para un trasplante de c√©lulas madre y el riesgo de muerte si no se hace nada”.

“Un trabajo como este es importante para el desarrollo de estrategias de tratamiento que podr√≠an ser aplicables m√°s ampliamente”, seg√ļn el doctor Andrew Freedman, de la Universidad de Cardiff, que no particip√≥ en este estudio.

Otros en cambio se mostraron prudentes en cuanto a los resultados. “¿Realmente est√° curado el paciente de Londres?”, se pregunt√≥ Sharon Lewin, de la Universidad de Melbourne. “Los datos (...) son desde luego excitantes y alentadores pero al final, solo el tiempo dir√°”, afirm√≥.

El equipo de Cambridge subray√≥ por su parte que el “paciente de Londres” continuar√° siendo examinado con frecuencia para vigilar una posible reemergencia del virus.

Casi 38 millones de personas viven con el VIH en el mundo, pero √ļnicamente 62% sigue una triterapia. Casi 800.000 personas murieron en 2018 de afecciones vinculadas con este virus. La aparici√≥n de formas de VIH resistentes a los medicamentos tambi√©n representa una preocupaci√≥n creciente.

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