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Cardenal Villalba; un regalo de Francisco a la Argentina.

El primer domingo del a√Īo nos sorprendi√≥ con una grata noticia: el Papa Francisco anunci√≥ que entre los nuevos Cardenales que crear√° en febrero estar√° Luis H√©ctor Villalba, actualmente Arzobispo Em√©rito de Tucum√°n.
  


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Cardenal Villalba; un regalo de Francisco a la Argentina (Click en la foto)
7/1/15

Y es una alegr√≠a especial para m√≠ porque conozco al nuevo Cardenal desde hace m√°s de 40 a√Īos y puedo dar fe de su capacidad pastoral y su sencillez inigualable. Cuando sus amigos, parroquianos o diocesanos hablan de √©l, suelen decir: "Villalba siempre fue y es un p√°rroco" o "Cuantos m√°s curas conozco m√°s quiero a Villalba".

Es que aun mientras desempe√Ī√≥ tareas sacerdotales o episcopales nunca dej√≥ de ser un hombre ocupado en lo cotidiano, atendedor de cada persona o grupo, conciliador incansable de todo tipo de situaciones, confesor de enorme capacidad y un hombre en constante proceso de oraci√≥n y comuni√≥n con su gente... El nuevo Cardenal argentino fue y es un cura, "un pastor con olor a oveja".

Podr√≠a contar muchos momentos compartidos durante una cercan√≠a amical de m√°s de 40 a√Īos; que presidi√≥ los bautismos de mis dos hijos, que me acompa√Ī√≥ a enterrar a mis padres, que grit√≥ en casa los goles que nos dieron el Mundial del '78, o que prolog√≥ mi primer libro, entre otras cosas que lo mostrar√≠an en su esencia. Pero es bueno saber que en su tarea de servicio a la Iglesia camin√≥ pastoralmente como superior del Seminario de Villa Devoto, como p√°rroco durante muchos a√Īos en la Bas√≠lica Santa Rosa de Lima (en Congreso) y luego consagrado como Obispo cuando sirvi√≥ en el Barrio de Flores, en la Arquidi√≥cesis de Buenos Aires, en San Mart√≠n y finalmente en Tucum√°n, donde decidi√≥ residir luego de que se le aceptara su renuncia por razones de edad.

Pero hay datos que es bueno tener en cuenta para comprender por qu√© el Papa Francisco le ha querido confiar el Capello cardenalicio. Lo conoce mucho y muy profundamente pues fue a quien sucedi√≥ en la Vicar√≠a Flores de Buenos Aires. El entonces joven obispo Jorge Bergoglio, Auxiliar de Buenos Aires, siempre dec√≠a que se encontr√≥ con un trabajo pastoral que s√≥lo tenia que continuar "porque Villalba hab√≠a dejado todo sembrado". Y a√Īos despu√©s, ya en la Conferencia Episcopal, el hoy neocardenal fue el Vicepresidente de Jorge Bergoglio en las presidencias del hoy Papa Francisco en la CEA, acompa√Ī√°ndolo siempre.

Un hombre sencillo, de enorme formación, de fe profunda y de voz autorizada, reconocida por todos los prelados de la Argentina. Nunca participó de internas ni hizo ruidos con frases grandilocuentes pero su sabiduría abrevaba las consultas de laicos, sacerdotes y obispos. Muchos recordarán sus formidables homilías en los Te Deum, de los días 9 de Julio, en Tucumán, en las que con sencillez y precisión pastoral regalaba miradas de padre a los momentos de la patria.

Cuando nos encontramos suele preguntarme: "Y, ¿qu√© noticias hay? ¿C√≥mo anda la Iglesia?" Y con mi matriz period√≠stica le contaba y cuento lo que sab√≠a o lo que hab√≠a escuchado pero jam√°s le o√≠ a √©l un comentario o una descalificaci√≥n. A√ļn en nuestra cercan√≠a amical nunca me cont√≥ algo que fuera reservado a su nivel episcopal. Siempre su atenci√≥n implicaba escuchar otra campana para poder seguir siendo un pastor.

Hace poco, en octubre, almorzando en su casa en Tucum√°n, a punto de cumplir sus juveniles 80 a√Īos, me confiaba que estaba feliz de volver a ser un cura de parroquia y cuando hablamos, tras conocer la noticia, me confi√≥: "Estaba en casa viendo el √Āngelus, como todos los domingo, y ah√≠ lo escuch√© al Papa decir mi nombre. No lo pod√≠a creer"... As√≠ de simple...

Se agolpan recuerdos que intento ayuden a descubrir a este formidable Pastor y pienso en c√≥mo, siendo p√°rroco, fue Monse√Īor Villalba quien dio una din√°mica nueva a C√°ritas. Hasta la d√©cada del '70 las C√°ritas Parroquiales sol√≠an dar una atenci√≥n asistencial con ropa y medicamentos algunos meses en el a√Īo. El entonces p√°rroco de Santa Rosa confi√≥ a los j√≥venes un proceso nuevo y transformador, de atenci√≥n diaria, que buscara soluciones asistenciales inmediatas y de promoci√≥n a quienes llegaban diariamente con problemas m√ļltiples.

Porte√Īo -como a Jorge Bergoglio le gustaba caminar la ciudad-, simpatizante de Racing -asi hincha de la Academia, ahora feliz con el nuevo campeonato-, buen puntero izquierdo en sus tiempos juveniles y extraordinario catequista y dirigente. Hijo eclesial de la Acci√≥n Cat√≥lica Argentina. Padre de sus fieles, hijo y hermano ejemplar, que siempre cuid√≥ a su madre y a sus dos hermanas y las acompa√Ī√≥ como cualquier persona cuida a su familia.

Conoció a San Juan XXIII cuando estudiaba en Roma, la que recorría con una motoneta, y le impresionó su afabilidad y simpatía; San Juan Pablo II lo eligió para el episcopado y una de sus primeras tareas fue coordinar, junto a Mons. Jorge Casaretto, la Jornada Mundial de la Juventud de 1987 en Buenos Aires.

Tal vez en su escudo y lema episcopal se sintetizan sus virtudes y lo que él entiende de su servicio. Sobre el campo verde la Cruz, luego las imágenes del báculo del Pastor y la oveja (su pueblo y el Cordero de Dios) y su lema que define su trabajo desde el comienzo: "Apóstol de Jesucristo".

El Papa Francisco le acaba de regalar a la Argentina la imagen que él considera debe ser la de un sacerdote, la de un pastor. En el ya Cardenal Luis Héctor Villalba se sintetizan las virtudes que un sacerdote debe tener en estos tiempos. Y es una alegría para la Argentina y para la Iglesia en la Argentina.



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