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Villa Devoto : Qui√©n es el cura que acompa√Īa a la selecci√≥n argentina?

Juan José Medina está en AFA desde 1997 y tiene a su cargo la capilla San Francisco de Asis, que queda dentro del predio de Ezeiza.
  
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Qui√©n es el cura que acompa√Īa a la selecci√≥n argentina?   
11/6/14

El predio de la AFA en Ezeiza es un lugar distinto, no tiene nada que envidiarle a otros campos de entrenamiento. Seguramente, los jugadores de la selecci√≥n se sienten all√≠ como en sus clubes, como en el d√≠a a d√≠a que llevan en Europa. Uno entra y se pierde por un camino rodeado de altos √°rboles rumbo al lugar donde practica el plantel. Hay que recorrer casi un kil√≥metro y en el medio del corto trayecto algo llama la atenci√≥n: hay una capilla, la iglesia San Francisco de Asis, inaugurada en 2008 y construida por iniciativa de N√©lida Pariani, la mujer de Julio Grondona , fallecida hace dos a√Īos.

El f√ļtbol muchas veces es una cuesti√≥n de fe y, en la Argentina, un √°mbito muy creyente, algo que puede afirmar el padre Juan Jos√© Medina, quien desde 1997 acompa√Īa a los seleccionados nacionales como asesor espiritual y hace seis tiene a cargo la capilla del predio. El hombre, de 55 a√Īos, suele ir a Ezeiza dos veces por semana y todos los martes ofrece una misa para el personal y los jugadores o t√©cnicos que quieran acercarse.

"El Papa Francisco sabe de mi tarea. El me autoriz√≥ para bendecir esta capilla. Le tuve que informar a la autoridad eclesi√°stica, que en ese tiempo era el cardenal Bergoglio. Antes de la audiencia de los jugadores con el Papa en agosto √ļltimo en Roma, estuve con √©l. All√≠, me pregunt√≥ sobre la tarea que realizo y por c√≥mo estaba el equipo y si los jugadores ten√≠an realmente inter√©s en verlo. Lo quise convencer para que fuera a ver el amistoso entre Argentina vs. Italia. Me dijo que no, que en vez de mirar el partido lo iban estar viendo a √©l" Sin embargo, en estos d√≠as, su tarea es m√°s amplia. Desde que la selecci√≥n empez√≥ la concentraci√≥n en Ezeiza previo al viaje a Brasil para el Mundial , Juan Jos√© reparte su tiempo para acompa√Īar al plantel que viajar√° a la Copa del Mundo y sus tareas en la parroquia Inmaculada Concepci√≥n de Villa Devoto. El se pasea por el predio e intenta estar con los jugadores en los ratos libres, en los momentos de recreaci√≥n y anticipa que seguramente este fin de semana habr√° una ceremonia, previo al viaje del lunes del conjunto nacional a la concentraci√≥n en Belo Horizonte.

"Estas semanas iba a estar todos los d√≠as, pero el padre de Villa Devoto tuvo un problema de salud y deb√≠ asumir m√°s compromisos all√≠. Uno charla, conversa con ellos, est√° todo muy tranquilo. Es un grupo muy bueno, creyente", se√Īala a canchallena.com Juan Jos√©, quien ya sabe que los utileros de la selecci√≥n llevan al Mundial r√©plicas de la Virgen de Luj√°n, la Desatanudos y la Medalla Milagrosa.

"Yo estoy ahí, la relación con ellos es bastante cordial y amistosa. Como sacerdote, me basta con estar a disposición y que venga un jugador para que rece por él, para una bendición, para charlar o compartir un momento. Eso ocurre mucho. Yo estoy en el complejo con ellos y me preguntan 'más tarde vas a estar en la capilla'. Entonces, vuelvo y ahí vienen solos. Siempre tengo preparado el mate y charlamos", le cuenta Medina. "Voy a la utilería, que es el lugar de encuentro, donde se juntan a tomar mate.

Es muy lindo porque ah√≠ charlamos de cualquier cosa menos de f√ļtbol", dice el padre, quien al estar desde hace 17 a√Īos en el predio a jugadores como Pablo Zabaleta , Javier Mascherano , Fernando Gago , Lionel Messi o Sergio Ag√ľero los conoce desde hace tiempo cuando eran bien peque√Īos.

¿C√≥mo lleg√≥ el padre a los seleccionados argentinos? Juan Jos√© Medina es de Navarro, provincia de Buenos Aires, y se vino joven a la Ciudad de Buenos Aires. A los 22 a√Īos, entr√≥ al Seminario Metropolitano y luego se convirti√≥ en sacerdote. Empez√≥ en la iglesia Santa Ana en Villa del Parque, pero sin relaci√≥n con el f√ļtbol. Era hincha de Boca y ve√≠a los partidos, aunque no mucho m√°s.

Hasta que un d√≠a apareci√≥ en la iglesia el ex defensor Carlos Mac Allister, por entonces en Boca, a quien el padre cas√≥ y luego bautiz√≥ a sus hijos. M√°s adelante, cuando Juan Jos√© estaba en la iglesia del Carmen sobre la calle Rodr√≠guez Pe√Īa, un d√≠a lleg√≥ una pareja que quer√≠a casarse un domingo, algo dif√≠cil porque en el centro las misas suelen ser hasta tarde. ¿Qui√©n le hac√≠a el pedido? Nelson David Vivas, por entonces tambi√©n en Boca y hombre que al igual que el Colorado fue casado por Medina, quien tambi√©n entabl√≥ una relaci√≥n con el Polaco Arzeno, ex defensor de Independiente, al que visitaba mientras se recuperaba de una rotura de ligamentos. Despu√©s, el destino le abri√≥ las puertas de Boca, a donde iba a ver a los juveniles a la pensi√≥n por pedido de un dirigente que acud√≠a a su iglesia.

El padre cas√≥ a varios futbolistas: Burdisso, Samuel, Coloccini, Willy Caballero, Mac Allister, Vivas, el Betito Carranza, el Polaco Arzeno, el Tigre Mu√Īoz y Bernardo Romeo, entre otros. En la capilla de la AFA, a√ļn no se celebran casamientos, porque no tienen la autorizaci√≥n del obispo de la juridicci√≥n, el de Lomas de Zamora. S√≠, se puede realizar bautismos. Todos esos antecedentes le jugaron a favor al padre cuando en noviembre de 1996 el cardenal Antonio Quarracino decidi√≥ conformar el Equipo Pastoral del F√ļtbol, un grupo de sacerdotes que deb√≠an asistir espiritualmente a los clubes del f√ļtbol argentino. Como Quarracino sab√≠a que Juan Jos√© ten√≠a relaci√≥n con el f√ļtbol, lo convoc√≥ y lo primero que hizo Medina fue pedir una audiencia con Julio Grondona, el presidente de la AFA para informarle lo que iba a hacer.

El encuentro con don Julio se concretó rápido: fue el 7 de enero de 1997. "Sin el apoyo del presidente de la AFA, iba a ser muy difícil aparecer en un club. El mismo día que me comuniqué me recibió. Fue extraordinario, no esperé ni 15 minutos. Grondona me agradeció por venir. El es católico practicante, ex alumno del colegio El Salvador. Me dijo que después viéramos cómo conectarlo con el predio de Ezeiza, del que no conocía ni su existencia", recuerda el padre.

Grondona no se qued√≥ quieto. Al d√≠a siguiente, envi√≥ a la iglesia del Carmen, donde estaba Medina y que queda cerca de la sede de AFA de Viamonte, a Enrique Merelas, presidente de El Porvenir, para que lo invitara al padre esa misma noche a una cena en la que iba a estar el plantel Sub 20 que a mitad de a√Īo disputar√≠a el Mundial de Malasia. Aquel equipo conducido por Jos√© Pekerman, que luego se consagr√≥ campe√≥n, contaba con figuras como Juan Rom√°n Riquelme, Pablo Aimar, Bernardo Romeo o Esteban Cambiasso. Fue el Cuchu, quien conoc√≠a al padre de Villa del Parque, el barrio donde naci√≥, el que lo present√≥ ante sus j√≥venes compa√Īeros.

"Pekerman me invitó al predio. Me dijo que estuviera con los juveniles. Todo fue en enero de 1997 y nunca más dejé de venir", rememora Juan José.

Técnico por técnico

De la mano de Pekerman, Medina empez√≥ a ir al complejo de Ezeiza para asistir a los juveniles. En esa √©poca, Daniel Passarella estaba en la mayor y el padre s√≥lo viaj√≥ con aquellos planteles a algunos partidos de eliminatorias. Su trabajo era con los m√°s j√≥venes. "Los futbolistas lo tomaron bien. Cuando jugaban al truco, al pool, escuchaban m√ļsica, era mi momento para entablar relaci√≥n con ellos. Los chicos ven que te adapt√°s a su estilo. Se cre√≥ una amistad. Se rompe una barrera y el di√°logo es m√°s f√°cil. Y sigo as√≠" se√Īala Juan Jos√©.

Durante la etapa de Marcelo Bielsa, Medina continuaba m√°s afecto a Pekerman, Tocalli y compa√Ī√≠a. Como un salto l√≥gico, cuando ellos llegaron a la mayor en 2004, el padre comenz√≥ a estar m√°s cerca de los grandes, aunque en realidad ya era un plantel con muchos de los chicos a los que √©l conoc√≠a de bien pibes. Por eso, previo al Mundial de Alemania 2006, organiz√≥ varias ceremonias y lo mismo hizo antes de Sud√°frica 2010 con Diego Maradona.

"Diego frecuentaba mucho la capilla, era el técnico de la selección que más venía. Un par de veces quiso entrar y la encontró cerrada. Fervorosamente pidió que se mantuviera abierta, hasta lo llamó a Grondona. Fue gracias a Maradona que ahora siempre está abierta", todavía se ríe el padre. Otro hombre muy creyente es Carlos Bilardo, actual secretario de selecciones, quien hizo instalar una imagen de la Virgen de Luján donde está el campanario.

¿C√≥mo es la relaci√≥n con Sabella? "Con el cuerpo t√©cnico actual es todo bastante cordial y amistoso, estoy a disposici√≥n. Depender√° de lo que me pidan", explica el padre, quien fue invitado a Brasil, pero prefiere no ir y quedarse en la Argentina durante el Mundial.

En la sacristía de la capilla, hay un escritorio y dos sillas. El termo y el mate sobre la mesa e historias para contar. En las paredes, se ven cuadros. En uno de ellos, sobresale una foto de Mascherano disfrazado con la ropa del padre, rodeado, entre otros, por Zabaleta, Fernando Cavenaghi, Jonathan Bottinelli en la época de juveniles. También, recuerdos de Fabricio Coloccini y Nicolás Burdisso, los futbolistas con los que mejor se lleva Juan José.

Con tantos a√Īos en AFA, obviamente entabl√≥ una relaci√≥n con los jugadores. Medina cuenta: "Todos son muy respetuosos de lo religioso y de mi persona. Hay muchos chicos que ahora est√°n en la mayor y entonces es m√°s f√°cil. Por ejemplo, Mascherano. Lo conoc√≠ antes del Sudamericano de Chile 2003, hace m√°s de diez a√Īos. Javier es un muchacho muy noble. Lo mismo Pablo Zabaleta, Sergio Ag√ľero".

A Messi, el padre lo conoce desde 2005, previo al Mundial Sub 20 de Holanda, equipo dirigido por Pancho Ferraro: "Messi siempre fue muy reservado. Con él tengo buena relación, obviamente que no somos amigos. Es un muchachito tranquilo. Acá, en su casa, en el predio, se mueve naturalmente, más libremente que afuera. Es un chico más. No se muestra en otro nivel. Lionel se acerca a la capilla, todos se acercan en realidad". Por Por Pablo Hacker









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