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Villa-Devoto

Cambio de bando, cambio de mano.

BARRIO.
Noticias.
Arenales lleg√≥ de Espa√Īa y luch√≥ por la Revoluci√≥n. “Su” calle cambia cinco veces de sentido.
La calle. Arenales va de Plaza San Martín hasta el Botánico. Pocos saben que homenajea a un prócer de la lucha revolucionaria.

19/12/12

Fue noticia hace unos d√≠as. Y en algunos textos la nombraron como “la calle con cinco sentidos”. Claro que aquello no ten√≠a relaci√≥n con la vista, el o√≠do, el gusto, el tacto y el olfato sino con las cambiantes direcciones del tr√°nsito vehicular. Se refer√≠an a la calle Arenales, esa arteria que comienza a metros de la plaza San Mart√≠n, en Retiro, y termina a metros del Jard√≠n Bot√°nico, en Palermo. Lo que nadie mencion√≥ ni se pregunt√≥ es por qu√© la extensa calle lleva el nombre de Arenales.

Tal vez alg√ļn desorientado piense que tiene relaci√≥n con un extenso campo con grandes dunas de arena. Nada m√°s irrespetuoso y desacertado. Porque esa calle evoca a un verdadero pr√≥cer quien, aunque no hab√≠a nacido en estas tierras, supo defenderla con valor.

Su nombre completo era Juan Antonio Alvarez de Arenales y hab√≠a nacido el 13 de junio de 1770 en Villa de Reynoso, un pueblo espa√Īol situado entre Burgos y Santander. La muerte de su padre, ocurrida cuando √©l ten√≠a apenas 9 a√Īos, hizo que un pariente suyo, dignatario de la iglesia en Galicia, se hiciera cargo de su educaci√≥n. Pero la vocaci√≥n del chico por la carrera militar hizo que con s√≥lo 13 a√Īos se incorporara como cadete del famoso Regimiento de Burgos.

Todo iba a cambiar definitivamente cuando un a√Īo despu√©s llegaba al regimiento fijo de Buenos Aires. Era el comienzo de su vida en suelo americano. As√≠ fue ascendiendo en su carrera militar con fama de buen administrador y celoso guardi√°n de que la justicia se aplicara con imparcialidad, sobre todo cuando se trataba de ayudar a los nativos. Cuando ya hab√≠a pasado por distintos lugares del Virreinato, el 25 de mayo de 1809 lo encuentra en Chuquisaca, donde se produce la primera rebeli√≥n contra el poder espa√Īol. Y Alvarez de Arenales, quien ten√≠a grado de coronel, se pone del lado de los rebeldes.

En diciembre, cuando el foco revolucionario es reprimido y derrotado a sangre y fuego, Arenales cae prisionero. Se salva de que lo fusilen, pero lo encierran en las l√ļgubres casamatas de la fortaleza de El Callao. All√≠ pas√≥ quince meses de oprobio y sufrimiento, hasta que pudo fugarse. Y ya no hab√≠a retorno.

Con su espada al servicio de la revoluci√≥n integr√≥ los ej√©rcitos patriotas que lideraron Rondeau, Belgrano y San Mart√≠n. Y su campa√Īa militar lo tuvo peleando en muchas batallas cruciales. Entre ellas se cuentan la de Salta (el 20 de febrero pr√≥ximo se cumplen 200 a√Īos), La Florida (donde el 25 de mayo de 1814 recibi√≥ 14 heridas de sable; una le hab√≠a cortado el cr√°neo y por eso despu√©s se lo conoc√≠a como “El hachado“); Palpa; Nazca; Tarma y la gloriosa de Cerro de Pasco donde enfrent√≥ a un ej√©rcito espa√Īol que lo duplicaba en soldados y en armas, pero al que derrot√≥ con el hero√≠smo de sus hombres, imbuidos de la m√≠stica que Arenales, como jefe, les transmit√≠a.

Entre otros cargos importantes, Arenales fue gobernador de Salta. Muri√≥ en el exilio en Moraya (Bolivia) el 4 de diciembre de 1831, alejado de las disputas entre unitarios y federales. En 1959 sus restos fueron repatriados y descansan en el Pante√≥n de las Glorias del Norte, en la catedral de Salta. En Buenos Aires un monumento instalado en la plaza Rep√ļblica de Chile evoca su figura. Y desde 1894, una plaza que se hab√≠a llamado Santa Rosa lleva su nombre. Est√° entre las calles Nueva York, Mercedes, Pareja y Bah√≠a Blanca. Y aunque el cartel diga que la denominaci√≥n oficial es plaza General Juan Antonio Alvarez de Arenales, la gente la conoce como plaza Devoto. Pero esa es otra historia.

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