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“Mi suerte es haber ca√≠do en este Bar√ßa”

“Mi suerte es haber ca√≠do en este Bar√ßa”.

Leo Messi cita a los periodistas a las nueve de la ma√Īana en la ciudad deportiva del Barcelona y llega con puntualidad extrema. El sol es tibio y el futbolista tiene tendencia a enfriarse, as√≠ que los miembros del servicio de prensa del club acuden con un jersey que rechaza: “Estoy bien”.


Messi.


1/10/12
A los 25 a√Īos, el argentino de Rosario espera para dentro de un mes el nacimiento de su primer hijo, al que llamar√° Thiago, y se le nota feliz. M√°s all√° de la hora, no pone ninguna condici√≥n para la entrevista. Amable, sonriente y dispuesto a explicarse, no hace concesiones en sus respuestas, convencido de que comparecer ante los medios es una exigencia prescindible o administrable.
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Pregunta. Dicen que le gusta mucho dormir, pero ha llegado a las 8.30. ¿Est√° prepar√°ndose para dormir poco con la llegada de Thiago?

Respuesta. Siempre me gustó dormir, pero cada vez duermo menos. Me gusta mucho la siesta, eso sí. Para la llegada de Thiago estoy muy preparado. Me hace mucha ilusión.

P. Evidentemente, eso de la siesta lo aprendi√≥ en Barcelona…

R. ¡Lo aprend√≠ todo ac√°! Llegu√© con 13 a√Īos, crec√≠ aqu√≠, fui al colegio… La mayor√≠a de las cosas las aprend√≠ en Barcelona. Siempre dije que estoy muy agradecido porque lo siento as√≠.

P. ¿Tiene la sensaci√≥n de haber devuelto al Barcelona con creces lo que recibi√≥ de cr√≠o?

R. No, no s√©… Siempre quise mostrar mi compromiso con el club. Al principio, quiz√° se notaba m√°s. Ahora ya es algo com√ļn. Esta es mi casa, mi club. Le debo todo al Bar√ßa. Y, siempre lo dije, soy feliz aqu√≠.

P. ¿Qu√© demuestra el que el entrenador del cadete en el que jug√≥ y dos de aquellos ni√Īos formen ahora en el primer equipo?

R. Es un ejemplo de c√≥mo trabaja el Barcelona. Se sab√≠a que aquel equipo era una de las mejores generaciones del f√ļtbol base. En el primero estamos tres jugadores [Piqu√©, Cesc y √©l], pero otros muchos son profesionales, como V√°zquez y Valiente, que han jugado en Espa√Īa. Los hay que est√°n en otros equipos, pero ya se sab√≠a que la mayor√≠a llegar√≠a, si no al primer equipo, al menos a ganarse la vida jugando al f√ļtbol en buenos clubes.

P. Afirma que no le ocupa cu√°ntos goles puede marcar, sino que prefiere los t√≠tulos. ¿Hay algo que le preocupe especialmente? R. S√≠, prefiero ganar t√≠tulos con el equipo antes que premios individuales o meter m√°s goles que nadie. Me preocupa m√°s ser buena persona que ser el mejor futbolista del mundo. Adem√°s, al final, cuando se termine todo esto, ¿qu√© te llevas? Mi intenci√≥n es que, cuando me retire, se me recuerde por ser buen tipo. Me gusta meter goles, pero tambi√©n tener amigos entre la gente con la que he jugado. Es bueno que te valoren como persona, que tengan un buen concepto de ti m√°s all√° de meter muchos goles.

P. ¿Tampoco le preocupar√° ganar el cuarto Bal√≥n de Oro?

R. Los premios est√°n bien. Yo los agradezco, claro. Pero, en el fondo, eso les preocupa m√°s a ustedes, que siempre est√°n preguntando si este es mejor que ese. ¿Xavi o Iniesta? ¿Qui√©n lo sabe? Mi suerte es haber ca√≠do en este Bar√ßa, en el que hay grand√≠simos jugadores. Me lo ha dado todo: los premios, los t√≠tulos, los goles, todo. Este es un equipo que ya entr√≥ en la historia por todo lo que gan√≥. Tengo la suerte de jugar aqu√≠ y de hacerlo con Argentina, donde tengo grand√≠simos futbolistas al lado. Eso es lo fundamental. A m√≠ me hace mejor el equipo, seguro. Sin la ayuda de los compa√Īeros, no ser√≠a nada, no ganar√≠a nada. Ni t√≠tulos ni premios, nada.

P. ¿Qu√© le enfada?

R. Me da bronca perder. ¿En la vida? En la vida, la pobreza. Vengo de un pa√≠s donde se nota mucho. Hay muchos chicos muy j√≥venes que no les queda otra que salir a la calle a pedir o a trabajar en lo que sea y de bien peque√Īos.

P. ¿Y la famosa burbuja donde viven los futbolistas? ¿No son ajenos a estas cosas mundanas?

R. No. ¡C√≥mo vas a ser ajeno! Somos unos privilegiados por lo que nos toca vivir. A m√≠ no me falt√≥ nunca nada, mas all√° de que, cuando me qued√© solo en Barcelona con mi pap√°, a√Īor√© a mis hermanos y a mi madre, claro. Pero la realidad es muy diferente. A muchos padres les cuesta sacar adelante a los ni√Īos… Lo s√©.

P. Va a ser padre. ¿Eso ha cambiado su enfoque de las cosas?

R. S√≠, te lo planteas todo de otra manera. Ya no piensas en ti mismo. Piensas en √©l, en que no tenga ning√ļn tipo de problema nunca, de nada. S√≠ cambia, claro que cambia la idea de las cosas.

P. Hablando de cambiar, ¿ha practicado ya lo de los pa√Īales?

R. Ya pasé por eso con mis sobrinos. Se me da rebién.

P. Usted tiene una fundación para ayudar a chicos necesitados.

R. Nos centramos en la educaci√≥n de los chicos, en tratar de sacarlos de la calle a trav√©s de la ense√Īanza y el deporte. Trabajamos con Unicef, hospitales, escuelas... Es lindo poder ayudar.

P. Pocas veces su cara se ilumina como cuando se le acercan ni√Īos a saludarle. ¿Qu√© le dan?

R. Los ni√Īos son lo m√°s sano que hay, m√°xime cuando son peque√Īos y no tienen malicia. Te ven y se transforman. A algunos les da verg√ľenza. No hablan, no entienden que est√© all√≠ y les habl√© porque solo te ven por la tele y, cuando te tienen delante, casi se asustan. Hacer feliz a un ni√Īo es lo que m√°s me llena.

Tito fue el primero que me puso a jugar porque hasta entonces era suplente” P. A usted se le acercan ni√Īos, mayores… La fama le obliga a ser observado siempre. ¿Agobia?

R. No porque en ning√ļn momento act√ļo. Soy como soy dentro y fuera de la cancha. Por eso no me preocupa que me miren porque sigo siendo yo mismo. Soy yo siempre. Hace mucho que empec√© a ser conocido y ya se te pasa la verg√ľenza del principio.

P. Dijo un d√≠a que en el campo le parece m√°s dif√≠cil jugar como Iniesta o como Xavi que lo que usted hace. ¿Lo suyo es f√°cil?

R. Yo hago lo que puedo para ayudar al equipo y no sabría hacer lo que hacen ellos. Yo solo intento ayudar al equipo, siempre. No me gusta perder a nada y trato de ser una ayuda para ganar. Siempre lo digo: salgo al campo pensando en ganar, no en meter muchos goles.

P. ¿Su manera de jugar se trabaja, se entrena?

R. No creo, no s√©… Ya de chiquito jugaba de esta manera…

P. Eso sostiene Tito Vilanova.

R. ¿Qu√© dice?

P. Dice que, para su propia sorpresa, hace usted lo mismo que hac√≠a cuando era ni√Īo, pero entre los mejores del mundo, no entre chavales de 14 a√Īos.

R. Mi manera de jugar no cambi√≥ mucho, es verdad, aunque obviamente aprend√≠ muchas cosas sobre el juego. Me ayud√≥ venir al Barcelona y trabajar de la manera en la que se cuida a la cantera. Justamente ayer estaba mirando chicos de siete a√Īos a nuestro lado, entren√°ndose, y la forma en la que se les ense√Īa es distinta a cualquier parte del mundo. De chiquito, te ense√Īan a jugar a la pelota, cuidarla, lo t√°ctico, a entender el juego. ¡Y ya de chiquitos juegan igual que nosotros! No deja de sorprenderme.

Aqu√≠ la filosof√≠a es parar y tocar de primera. ¡Pero yo no se la daba a nadie!” P. Dicen que, cuando supo que Tito ser√≠a el sustituto de Pep Guardiola, se limit√≥ a sonre√≠r, pero esa sonrisa tranquiliz√≥ a todo el club.

R. S√≠, es posible que sonriera porque me dej√≥ bien la noticia de que Tito fuera el sustituto de Pep. Le conozco desde ni√Īo y llev√°bamos cinco a√Īos con √©l y con Pep. Me parec√≠a que lo pod√≠a hacer muy bien. Miren, Tito fue el primero que me puso a jugar porque hasta ese momento era suplente o ni jugaba y fue √©l quien me hizo m√°s o menos titular en aquella categor√≠a [cadete]. Le conozco. Es una persona normal, abierta. Va de frente, dice las cosas a la cara sin problema. Eso me gusta.

P. Alguna bronca les cay√≥ de cadetes, seg√ļn cuentan…

R. ¡No me acuerdo! [se r√≠e]. Seguramente alguna cay√≥ porque era un grupo con muy buena gente, pero ¡peligrosos!

P. ¿Recuerda su primer partido en la cantera del Barcelona?

R. No, pero recuerdo que al poco me lesioné en la tibia.

P. ¿Es verdad que Piqu√© le defend√≠a cuando le daban patadas?

R. Sí. Ya era el más grandote y todos éramos más chiquitos. Papá nos defendía a todos.

P. ¿Se han puesto ustedes de acuerdo con lo de la paternidad para acompa√Īarse al parque?

R. ¡No! Ha sido casualidad. Nos ha llegado a la vez a todos [Piqu√©, Pedro, Villa y Vald√©s tambi√©n ser√°n padres]. Es un s√≠ntoma de que nos hacemos mayores y tenemos m√°s responsabilidad. Una responsabilidad muy linda.

P. Si no parece conformarse nunca con un gol, es de prever que tendr√° familia numerosa, ¿no? ¿Va a por un triplete?

R. No, no s√©... Si vienen muchos, mejor. ¡Los que vengan!

P. Una de las cosas que más sorprenden es lo difícil que resulta tirarle y usted tampoco se tira.

R. Eso también es de chiquito. Siempre fue así. Siempre intenté terminar la jugada. No sé... Nunca fui de tirarme, no lo busqué.

Leo Messi, durante la entrevista / ALEJANDRO RUESGA P. Cuentan en el f√ļtbol base que es el √ļnico jugador al que nunca le corrigieron y siempre respetaron sus caracter√≠sticas.

R. Alguna vez me corregir√≠an, pero no lo recuerdo. Me respetaron la manera de jugar, aunque es verdad que aqu√≠ la filosof√≠a es parar y tocar de primera. Pero… ¡Yo no se la daba a nadie! Muchas veces me dijeron de largarla antes hasta que se dieron cuenta de que no me sal√≠a y me dejaron. Pero es verdad que, poco a poco, empec√© a pasarla m√°s. Pero cuando llegu√©… ¡No se la daba a nadie!

P. ¿Habla mucho en el campo?

R. No, no hablo mucho [se ríe].

P. Sus rivales y los √°rbitros no estar√°n muy de acuerdo...

R. ¡Ah! Con los √°rbitros y los rivales hablo m√°s. Con los compa√Īeros no es preciso. Hace tanto que jugamos juntos que nos entendemos con solo una mirada.

P. Ya. ¿Y la bronca con Villa? ¿No era un vestuario id√≠lico?

R. Ya dije que no busquen problemas donde no los hay, que miren a otro lado. Aqu√≠ no hay nada. Es un vestuario que funciona m√°s all√° de lo deportivo, espectacular. Hace tiempo que estamos juntos, pero resulta que el nivel humano de la gente es muy grande. No sabe nadie lo bien que lo pasamos. Y tras tantos a√Īos no es f√°cil.

Con los compa√Īeros no necesito hablar. Lo hago m√°s con los √°rbitros y rivales” P. ¿Eso es lo mejor?

R. No, lo mejor de este equipo es que vamos a buscar los partidos sea donde sea y de la misma manera desde hace cinco a√Īos; que tenemos la pelota casi todos ellos, que es nuestra. Y, por encima de todo, lo mejor de este equipo es la ambici√≥n y las ganas que tiene de seguir consiguiendo cosas. Despu√©s de todo lo ganado, pierdes un partido en los entrenamientos y te calientas. Eso es lo mejor: nuestra ambici√≥n.

P. ¿Ese camino lo marc√≥ Pep?

R. S√≠, Pep marc√≥ el camino y en √©l seguimos. √Čl fue quien nos hizo jugar con las ganas de llevar la iniciativa, de ir siempre a por el gol. Nos dio la actitud, el convencimiento de que √≠bamos a ganar. Fue espectacular. M√°s all√° de lo que sabe como t√©cnico, de que era un fen√≥meno por c√≥mo analizaba los partidos y los preparaba. No creo que vaya a ver otro entrenador como √©l.

P. Rijkaard fue el primero. ¿Ya se le pas√≥ el enfado por no jugar la final de Par√≠s?

R. Le debo todo prácticamente. Fue él quien confió en mí, quien me hizo debutar de chico, quien me supo llevar en todo momento. Supo dejarme fuera y, aunque no me gustaba ni sabía por qué, luego le entendí. Gracias a él vino todo lo que vino después.

P. Con Rijkaard marc√≥ su primer gol al Madrid. Bueno, tres…

R. Fue espectacular. Empat√°bamos sobre la hora, pero nos serv√≠a porque √≠bamos los primeros y por c√≥mo lleg√≥… Luego hubo otros goles, pero, s√≠, aquellos son inolvidables, claro.

P. ¿Cu√°l es el partido contra el Madrid que m√°s recuerda?

R. Recuerdo todos los que ganamos. Es lo más lindo, ganar al Madrid, por la trascendencia. Es un equipo buenísimo. Quizá me quede con la semifinal de la Champions allá, por lo que significaba.

P. Y, al parecer, meter goles a Casillas. ¿Le cae mal o qu√©?

R. No, al contrario. Tuve suerte y en los √ļltimos cl√°sicos pude marcar. Ojal√° siga as√≠. Iker es un grand√≠simo arquero, uno de los mejores. Le he metido goles, pero me ha parado muchas, muchas. Es muy bueno, muy r√°pido.

P. ¿Los partidos con el Madrid de Mourinho son especialmente duros?

R. Cada partido es diferente. Todos son duros. Contra el Madrid, por lo que significa, por la capacidad de sus jugadores, se hace más duro, pero ya todos son duros. Al Granada hasta el minuto 85 no pudimos hacerle un gol, contra el Spartak casi perdemos. Es cada vez más difícil. Queremos atacar y nos cierran atrás todo lo que pueden... Venimos jugando así hace tiempo. Los rivales lo saben y nos buscan el punto flaco. Si tienen suerte y cogen una contra buena, igual Valdés no consigue pararla y con muy poco te complican la vida. Y cada vez va a ser peor, más complicado.

El Madrid no necesita jugar bien para meter tres goles. Te mata en cinco segundos” P. ¿Qu√© admira del Madrid?

R. Me gusta mucho jugar en el Bernabéu. Es un gran club con una gran historia.

P. ¿Del equipo de Mourinho?

R. El Madrid, a la contra, te mata. Tiene delanteros rapidísimos y la conexión defensa-ataque dura cinco segundos y es gol. No le hace falta jugar bien para meter tres goles. Tiene muchas situaciones por sus jugadores, que son muy buenos. Yo tengo la suerte de conocer bien a Higuaín y Di María. El Pipa no aparece, toca dos pelotas y te hace dos goles. De la nada el Madrid te hace un gol.

P. ¿Qu√© piensa de Mourinho?

R. No puedo hablar. No le conozco, no hablé nunca con él. Solo puedo hablar de lo que consiguió, que es mucho, muchos títulos. Sé que sus jugadores hablan bien de él, pero no le conozco.

P. Mourinho dice que el f√ļtbol del Bar√ßa aburre y que el de la selecci√≥n espa√Īola es defensivo.

R. ¿S√≠?

P. Eso dijo en la reuni√≥n de entrenadores de la UEFA: “Juegan cuatro defensas y seis centrocampistas. No es un f√ļtbol ofensivo. Cansa y aburre a la gente”. R. Espa√Īa juega casi igual que nosotros. A esos no le puedes quitar la pelota. Y para un jugador es buen√≠simo si es que juegas con ellos. Jugu√© contra Espa√Īa y corr√≠ detr√°s de la pelota sin poder agarrarla. Me pas√≥ en Madrid, en Murcia… En Argentina fue otra cosa. Pero nunca corr√≠ tanto sin tener el bal√≥n como cuando jugu√© contra Espa√Īa.

P. ¿En qu√© punto se halla la selecci√≥n argentina?

R. Sabella tiene las cosas claras, sabe qué quiere y lo transmite. Ha llegado gente nueva y creo que estamos en el buen camino.

P. ¿Su sue√Īo es ganar el Mundial de Brasil dentro de dos a√Īos?

R. Me encantaría hacerlo realidad por lo que significaría para Argentina y para mí.

Jugu√© contra Espa√Īa y corr√≠ detr√°s de la pelota sin poder agarrarla” P. ¿Dejar√° el futbol sin ponerse la zamarra de √Ďuls [Newell's Old Boys]?

R. ¡Uy, no s√©! Siempre dije que me gustar√≠a jugar en Argentina por lo que significa, por c√≥mo se vive, porque era mi sue√Īo de chiquito debutar en la Primera hasta que me vine ac√°. Eso me qued√≥ pendiente, pero, no s√©, falta tanto.

P. ¿Hay algo que le haya gustado del f√ļtbol √ļltimamente?

R. Ver entrenarse a los chicos de la cantera. Me sorprende verles, c√≥mo trabaja el Bar√ßa. Tan chiquitos y juegan de esa manera... Uno va a otros lados y no lo hacen, solo ac√°. Por eso me quedo viendo a los ni√Īos, me gusta.

P. Un periodista italiano dijo despu√©s de entrevistarle que se sent√≠a igual que los defensas que le marcan: “T√ļ lo preparas todo, procuras saber por d√≥nde ir√°, qu√© har√°, te sientes preparado y, al final, siempre se te escapa”.

R. Y se fue pensando “¡no le saqu√© nada!” [se r√≠e]. No, yo siempre digo lo que pienso, pero no siento ninguna necesidad de meterme en l√≠os. No me interesa buscar conflictos ni problemas. No es mi idea ni mi estilo de ser. No le veo sentido a hablar mal de gente que no conoces de nada, que solo has visto jugar. Prefiero ser respetuoso con los dem√°s, solo eso. Y ustedes lo intentan, eh... Pero yo en eso no quiero entrar.

P. ¿Tiene usted cosquillas?

R. No, no tengo cosquillas.



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