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El arrecife de coral del Caribe corre peligro de desaparecer.

Advierten que el arrecife de coral del Caribe corre peligro de desaparecer.


El inmenso arrecife coralino mesoamericano, la segunda mayor barrera de coral del mundo después de la de Australia, está en peligro.


La barrera coralina mesoamericana abarca mil
kilómetros. Es la segunda más grande del mundo.


20/04/12
Esta maravilla de la naturaleza, que se extiende por m√°s de mil kil√≥metros frente a las costas de M√©xico, Belice, Guatemala y Honduras, est√° amenazada por el cambio clim√°tico. Una evaluaci√≥n ecol√≥gica que public√≥ Healthy Reed Initiative (HRI), junto a 40 organizaciones, da la se√Īal de alarma sobre el fracaso de las medidas de protecci√≥n de este ecosistema excepcional.
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Desde la costa, la barrera de coral forma un fino encaje sobre el mar turquesa del Caribe. Pero bajo el agua, “ el 30% de los corales est√° en estado cr√≠tico , frente a s√≥lo un 6% hace tres a√Īos”, precisa Marisol Rueda, coordinadora del HRI. El a√Īo pasado, esta ONG ya hab√≠a publicado un informe donde describ√≠a “la salud ecol√≥gica del arrecife mesoamericano”. El balance fue que s√≥lo un 1% de los corales estaba en “excelentes condiciones” , a√ļn cuando su superficie total hab√≠a aumentado entre 2006 y 2009. Lo que es peor: el desarrollo de las algas casi se duplic√≥ (de 10% a 18%), invadiendo el arrecife.

“Las medidas puestas en pr√°ctica para la conservaci√≥n del arrecife distan de ser suficientes”, subraya Rueda, que lamenta la ausencia de pol√≠ticas comunes entre los pa√≠ses. Individualmente, el trabajo calific√≥ a Belice como un “buen alumno” con una puntaje global de 3,3 sobre 5. En cambio, Guatemala obtuvo 2,2 y M√©xico y Honduras, 2,7.

El calentamiento global es el culpable al que todos apuntan. “El aumento de la temperatura del agua –entre 1,5¬ļ C y 2¬ļ C en ciertos per√≠odos del a√Īo– provoca el blanqueamiento de los arrecifes”, explica el investigador Roberto Iglesias. “Bajo el efecto del calor, el coral expulsa la zooxantela, un alga unicelular microsc√≥pica que vive en simbiosis con √©l, lo alimenta y le da sus colores. Sin ella, el arrecife se blanquea y puede morir .” “Es dif√≠cil actuar sobre las emisiones mundiales de CO2, pero las autoridades podr√≠an movilizarse contra las otras consecuencias nefastas de la actividad humana sobre el medio ambiente”, afirma Rueda y advierte que faltan plantas de depuraci√≥n eficaces: “El agua que se vuelca al mar no est√° suficientemente descontaminada”.

Varias alternativas son posibles para mejorar la situaci√≥n: la creaci√≥n de √°reas marinas protegidas, una pesca respetuosa del medio ambiente, la gesti√≥n de zonas costeras y la participaci√≥n del sector tur√≠stico en la protecci√≥n de la biodiversidad. “Todo el ecosistema est√° amenazado porque el coral alberga a una multitud de organismos vivos”, advierte Lorenzo √Ālvarez, coordinador cient√≠fico del HRI. “Entre 2006 y 2009, el n√ļmero de peces herb√≠voros se redujo a la mitad . Estas especies son esenciales para el coral ya que comen las algas que invaden su espacio”, explica el bi√≥logo. Algo id√©ntico ocurre con los peces como el mero y varios crust√°ceos.

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