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Por el deshielo, se abrieron dos pasos navegables en el Artico.

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Sociedad.

Temen que en pocos días se bata el récord de menor cantidad de hielo en el Polo Norte.
La cubierta de hielo marino del oc√©ano Artico est√° alcanzando niveles m√≠nimos, seg√ļn datos difundidos ayer por la Agencia Espacial Europea ( European Space Agency , ESA) que muestran que por segunda vez en la historia se abrieron a la navegaci√≥n de manera simult√°nea dos rutas que suelen estar bloqueadas por el hielo: el Pasaje del Noroeste, en el norte de Canad√°, y la Ruta del Mar del Norte, en el norte de Rusia.
Este fen√≥meno se hab√≠a dado en 2008 por primera vez desde que los hielos √°rticos se comenzaron a monitorear con sat√©lites, en los setenta. Ahora ocurri√≥ de nuevo. “La velocidad a la que se produce el deshielo se ha acelerado ” y avanza hacia niveles hist√≥ricos, seg√ļn los expertos de la ESA.
El Pasaje del Noroeste conecta el estrecho de Davis con el de Bering (o, lo que es lo mismo, el oc√©ano Atl√°ntico con el Pac√≠fico) por el norte de Canad√°, entre las grandes islas √°rticas y las tierras continentales. “Puede ser un atajo para la navegaci√≥n entre Europa y Asia”, sostuvo la ESA, aunque “trae consigo potenciales reclamaciones de soberan√≠a (el gobierno canadiense considera a esas aguas como interiores, y no internacionales) y la posibilidad de que especies marinas migren a trav√©s del oc√©ano”.
En tanto, la Ruta del Mar del Norte –tambi√©n conocida como Paso del Noreste– permanece abierta al tr√°fico mar√≠timo desde mediados de agosto. Une el oc√©ano Atl√°ntico con el oc√©ano Pac√≠fico a lo largo de las costas de Rusia y Siberia, lo que permite viajar desde el norte de Europa hacia el sudeste asi√°tico sin necesidad de atravesar el estrecho de Gibraltar y el Canal de Suez.
“A√ļn faltan tres o cuatro semanas para alcanzar el m√≠nimo de la cubierta de hielo, y lo que ocurra depender√° mucho de las condiciones clim√°ticas en el Artico estas semanas”, explic√≥ Toudal Pedresen, investigador del Instituto Meteorol√≥gico Dan√©s. “Pero tanto si alcanzamos un m√≠nimo absoluto como si no, este a√Īo se confirma que estamos en una nueva etapa, con mucho menos hielo que antes del verano ”, agreg√≥. “Los √ļltimos cinco veranos hemos tenido las cubiertas heladas m√°s escasas jam√°s registradas ”.
Los científicos temen que en pocas semanas se bata el récord de pérdida de hielo de 2007 , cuando en el Artico se abrió por primera vez un paso navegable (el Pasaje del Noroeste) y se contabilizaron sólo 4,24 millones de kilómetros cuadrados de agua helada, la mitad que a principios de la década de 1980 .
En 2007 se produjeron una serie de “inusuales condiciones clim√°ticas” , como la llegada de vientos c√°lidos a la regi√≥n central del Artico, que provocaron un fuerte deshielo. “El clima no se ha comportado igual este a√Īo, pero la temprana apertura de las v√≠as de navegaci√≥n sugiere que podr√≠amos estar a punto de batir un r√©cord ”, sostienen los expertos de la ESA.



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